Este un sindrom clinic manifestat prin episoade recurente de obstrucție la nivelul căilor aeriene superioare în timpul somnului care duc la o reducere (hipoapnee) sau la oprirea (apnee) a fluxului aerian oro-nazal, asociat cu creșterea efortului respirator, scăderea interminentă a saturației arteriale a oxigenului, treziri scurte repetate (microtreziri) care duc la fragmentări ale somnului și somnolență diurnă excesivă.

Există o serie de factori care contribuie la apariția bolii:
• supraponderea și obezitatea
• anomalii craniofaciale
• factori hormonali
• tabagismul și consumul de alcool a fost asociat cu creșterea prevalenței sforăitului și SASO.

Simptomele SASO pot fi împărțite în simptome care se manifestă pe parcursul zilei și simptome care apar în timpul somnului.

Simptome diurne:
• somnolență diurnă excesivă
• oboseală matinală
• dificultăți de concentrare, afectarea memoriei, tulburări de atenție
• diminuarea capacității de muncă
• adormire la volan
• cefalee matinală
• scăderea apetitului sexual cu instalarea impotenței sexuale
• depresie, iritabilitate
• afectarea dispoziției

Simptome nocturne:
• sforăit intens
• apnei raportate de familie în timpul somnului
• episoade de sufocare nocturnă
• nicturie (nevoia de a urina în timpul nopții mai mult de 2 ori pe noapte)
• transpirații importante

Pacienții cu apnee în somn sunt adesea somnolenți și obosiți în timpul zilei. Cea mai utilizată metodă de cuantificare a somnolenței: SCALA DE SOMNOLENȚĂ EPWORTH.

Diagnosticul este dat de rezultatul studiului de somn realizat cu poligraful (poligrafie ventilatorie nocturnă), o investigație neinvazivă și nedureroasă ce se poate efectua la domiciliu.

Modalitatea de montare a aparatului se face conform instrucțiunilor medicului. Durata minimă de investigație cu poligraful este de 5 ore într-o singură noapte. Traseul va fi validat și interpretat de către medicul somnolog.

Diagnosticul de apnee în somn se bazează pe un indice de evenimente respiratorii pe ora de înregistrare, IAH (indice apnee-hipoapnee).

Un indice IAH mai mare de 5 înseamnă un diagnostic pozitiv. Severitatea bolii poate fi:
• ușoară: IAH = 5-15 evenimente/oră
• moderată: IAH = 15-30 evenimente/oră
• severă: IAH = 30 evenimente/oră

Apneea în somn are consecințe atât pe plan personal, cât și familial.

Pacienții prezintă somnolență diurnă, depresie, iritabilitate, disfuncții sexuale, dificultăți de concentrare, probleme de memorie.

De asemenea, s-a raportat o asociere între apneea în somn și rata accidentelor în trafic, de aceea diagnosticarea și inițierea unui tratament corespunzător reduc riscul de accidente.